lunes, 15 de marzo de 2010

The Onyx - It's All Put On (The Singles, 1968 - 1974)


The Onyx (It's All Put On - The Singles, 1968 - 1974)

En la tómbola de la vida algunos encuentran, en el cuarto de estar de casa, eso que muchos llaman éxito. Casi sin pretenderlo. Sin dar demasiadas vueltas. Otros queman tiempo trabajando duro sin ver resultados palpables a sus esfuerzos. Hasta qué punto interviene la propia voluntad, el destino, o la pura suerte, es creencia de cada cual. Probablemente, lo único cierto, y hasta cierto punto, son las experiencias sucedidas en el transcurso del viaje, y cómo las vivimos.

En sus casi diez años de intensa actividad, The Onyx tuvieron, a buen seguro, muchas experiencias mientras practicaban estilos musicales muy diversos, todos ellos con sobrada solvencia y dedicación. Apenas una decena de singles en siete años, con tres nombres diferentes, y en cinco sellos distintos, son el rastro de una gran banda, formada en Wadebridge, Cornwall, en 1966. Cientos de bolos, innumerables grabaciones para la BBC y una casi anónima discografía, son la ténue huella dejada por este sólido grupo. Con un cantante, Tony Priest, que a buen seguro podría haber hecho una buena y fructífera carrera en solitario. Los elaborados y bien ensamblados juegos de voces del resto del grupo fueron también una constante en toda su carrera, adaptandolos igualmente a una melodía de Carnaby Pop, al juego psicodélico o a un pedazo de freakbeat.

Durante la primera mitad de su historia, y después de grabar muchas maquetas, se apoyaron en un puñado de canciones escritas por sus mentores, y grandes profesionales en este terreno, Guy Fletcher y Doug Flett, quienes compusieron para ellos monumentos al pop como "You've Gotta Be With Me", "It's All Put On", "Tamaris Khan" o "Time Off". Luego, se hizo cargo de ellos Jerry Lordan, un experimentado músico que les dió todo tipo de cobertura, y que desgraciadamente nunca pudo igualar el éxito que había tenido en 1960 con su canción "Apache", en la versión de The Shadows.

Tras el exuberante y multicolor pop de sus primeros singles en Pye y los toques psicodélicos de la época media con CBS, The Onyx entraron en los 70 con dos curiosos discos en Parlophone. El primero, single esquizoide donde los haya, emparejaba una versión de la suave "Our House", de Crosby, Stills & Nash, (por cierto, bastante mejor que la acaramelada original), con un agreste freakbeat de cosecha propia, casi instrumental. El segundo, y último como The Onyx, era un asunto extremadamemte melódico, casi sinfónico. La cara B, como sacada de una película de Broadway. Seguramente, un intento más de sonar en la radio. Aunque, tal vez demasiado elaborado para ser comercial y probablemente demasiado melódico y suave para el publico más alternativo.

Con un cambio de guitarrista (sale el gran Alan Hodge, y entra Bernie Lee, ex - Paper Blitz Tissue, Cupid’s Inspiration y Orange Bicycle), y también con cambio de nombre (ahora VINEYARD, como la editorial de Jerry Lordan), la banda entraba en una nueva dinámica, con música más cercana al rock y con toques progresivos, ahora toda escrita por ellos mismos. Pero, tras dos singles, el grupo se disolvía finalmente, dejando en el armario el LP en el que estaban trabajando. Era 1975, nuestros chicos llevaban recorrida una muy larga carretera, y ya casi olía a punk en las calles de Londres.




De obligada escucha, para quienes gusten de estas músicas, es el CD de The Onyx editado el pasado 2009 por el sello Wooden Hill, "Kaleidoscope Of Colours / The Onyx Demo Sessions, 1967" (WHCD 027), en el que se pueden escuchar las más que interesantes maquetas grabadas por el grupo antes de su primer single.

Para una más detallada historia de The Onyx, montones de fotos, e incluso material inédito, no dejes de visitar la página web que ha elaborado nuestro vecino Richard Prest, a quien agradecemos los scans de Vineyard, los mp3 de Salamander y mucha información: http://www.the-onyx.co.uk/



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In the lottery of life, some people find what many call success at their home living room. Almost without pretending it. With not much trouble. Some others may burn time working hard without seeing any evident results to their efforts. Up to what point it's a matter of one's own will, destiny, or just plain luck, is ayone's guess. Probably, and up to a certain point, the experiences that happen during the trip and how we live them, are the only certain thing.

In their almost ten years of intense acivity, The Onyx had, for sure, a lot of experiences while practising quite different musical styles, all of them with more than enough dedication and reliability. Hardly ten singles in seven years, with three different names, and with five different labels, are the trace of a great band, formed in Wadebridge, Cornwall, en 1966. Hundreds of gigs, numberless recordings for the BBC and an almost anonimous discography, is the faint track left by this solid group. With a singer, Tony Priest, that could surelly have made a good and fruitful career as a solo artist. The elaborated and well structured harmony vocals of the rest of the band was also a constant feature during all their career, equally adapting them to a Carnaby Pop melody, to the psychedelic game or to a piece of freakbeat.

During the first half of their story, and after recording a lot of demos, they leaned on a bunch of songs by their mentors and great professionals in this field, Guy Fletcher y Doug Flett, who wrote specially for them pop monuments like "You've Gotta Be With Me", "It's All Put On", "Tamaris Khan" or "Time Off". Then, it was Jerry Lordan, a well experienced musician himself, who took charge of them and gave them all kinds of coverage. Unfortunately he could not match the success he had in 1960 with his song "Apache", in The Shadows version.

After the exuberant and multicolour pop of their first Pye singles, and the psychy touches of their middle times with CBS, The Onyx entered the 70s with a couple of curious records for Parlophone. The first one, a prime example of schizoid single, was coupling a cover of the smooth "Our House", by Crosby, Stills & Nash, (and a better one than the sugary original, that is), with a rude almost instrumental freakbeat written by themselves. The second, and last one as The Onyx, was an extremely melodic, almost sinfonic affair. The B side could have been taken from a Broadway movie. Surelly, one more attempt at being played on the radio. Though, perhaps too elaborated for being commercial and probably too melodic and delicate for the alternative audience.

With a change of guitarist (out went the great Alan Hodge, in came Bernie Lee, ex - Paper Blitz Tissue, Cupid’s Inspiration and Orange Bicycle), and also with a name change (now VINEYARD, as Jerry Lordan's publishing company), the band was moving to a new dynamic, with a music closer to rock and with prog touches, and now all of it written by themselves. But, after a couple of singles, they finally split, leaving in the cupboard the LP they were working on. It was 1975, our boys had travelled a quite long road, and it almost smelled like punk in the streets of London.




For those enjoying these sounds, it's obligatory the Onyx CD released by Wooden Hill in 2009, "Kaleidoscope Of Colours / The Onyx Demo Sessions, 1967" (WHCD 027), where you can listen to the more than interesting demos the band recorded before their first single.

For a much more detailed story of The Onyx, tons of photos, and even some previously unreleased material, please visit the website made by our neighbour Richard Prest, to whom we are indebted for the Vineyard scans, the Salamander mp3s and a lot of info:

http://www.the-onyx.co.uk/







http://rapidshare.com/files/363595224/The_Onyx__It_s_All_Put_On_-_The_Singles_.rar



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4 comentarios:

Sixties Collector dijo...

Sebastian, como siempre sorprendiendonos muy gratamente con estas compilaciones hechas para el mas exigente de los coleccionistas. Por fin todos los temas de esta excepcional banda!
El tema "Time Off" es para mi un ejemplo perfecto del pop britanico de fines de los 60. Muchas gracias nuevamente, por todo el trabajo que te has tomado compilando los singles y la informacion escrita!

Esmenard Victor dijo...

Thank you. I don't dig much their 70s stuff, but the first singles are good pop. Nice :)

Niall dijo...

Yet another fantastic post........you have easily one of the best sites out there.
Thanks for great posts,
Niall

XFem dijo...

I love this blog! Thank you so much for posting this! I really enjoyed it!
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