lunes, 16 de marzo de 2009

Keith West - Wherever My Love Goes


Keith West (Wherever My Love Goes) Kuckuck 2375023 - 1974


Keith Alan Hopkins apareció en Dagenham en 1946, y a los 18 años ya era el cantante de Four Plus One, con quienes grabó su primer single. En 1965 su siguiente grupo, The In Crowd, editó tres singles más antes de mutarse en una de las estrellas del psyco pop británico, Tomorrow. Ellos publicaron en 1968 uno de los LPs más representativos del género, pero ya el año anterior Keith había triunfado con su primer single en solitario "Excerpt From A Teenage Opera", en comandita con el mago del pop naive Mark Wirtz.

Tras un par de singles más y la disolución de Tomorrow, Keith se dedicó a hacer algunas produciones para otros grupos e hizo varias grabaciones con algunos amigos famosos como Steve Howe, Nicky Hopkins, Ron Wood o Aynsley Dunbar, pero la discográfica EMI no estuvo muy interesada en el asunto y permanecieron inéditas por muchos años. Tampoco el siguiente proyecto con su colaborador en Tomorrow, Ken Burgess, tuvo mucha suerte. Andrew Loog Oldham se interesó mucho por sus canciones pero, poco después de las primeras grabaciones, su sello Immediate quebró y, una vez más, su música se quedó en el limbo.

El sello Deram editó dos singles suyos en 1973 y 1974 y después poco más se volvió a saber de Keith West en el Reino Unido. Aunque, en 1974, el sello progresivo alemán Kuckuck publicó el único LP oficial de Keith titulado "Wherever My Love Goes". Vista la fecha del copyright de las canciones, el ambiente general del disco, y algún otro detalle, puede deducirse que el LP en cuestión podría ser una recopilación de algunas de las grabaciones que Keith West había hecho anteriormente y que habían quedado en el tintero.

En efecto, la canción que abre el disco, "The Power And The Glory" está producida por Andrew Loog Oldham y casi fué grabada por Elvis Presley tras la versión que hicieron The Fortunes. En la grabación participan ilustres como John Weider (Eric Burdon & The Animals, Family), el americano Glen Ross Campbell (The Misunderstood, Juicy Lucy), Johnny Almond (John Mayall) o Tommy Eyre (Aynsley Dunbar Retaliation). Es un disco muy de su tiempo, con algunos grandes momentos, y otros más autocomplacientes (quizá resultado del abundante humo de la época) en el que la joyita es la canción que cierra el disco, "Sad Song", la única no compuesta por Keith sino por su colaborador Ken Burgess.

A pesar de que Kuckuck hizó un single con dos canciones del disco, "The Power And The Glory" y "Liet Motif", ni que decir tiene que las ventas fueron mínimas y con el tiempo, y puesto que el album fué editado únicamente en Alemania, se ha convertido en una auténtica rareza.

Poco después, en 1975, Keith hizo un grupo con John Weider nuevamente, Moonrider, al que también se apuntó Bruce Thomas tras su paso por Quiver y antes de unirse a los Attractions de Elvis Costello. Tras el solitario LP de Moonrider, de igual título, Keith West hizo alguna esporádica grabación bajo seudónimo y se dedicó a varias actividades relacionadas con la música: jingles publicitarios, producciones y una editorial propia, en la que sigue todavía. Discreto desenlace para una historia que apuntaba muchos más colores. Salud Keith.

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Keith Alan Hopkins landed in Dagenham in 1946 and at 18 he was the singer of Four Plus One with whom he recorded his first single. His next band, The In Crowd, released three singles in 1965 before mutating into Tomorrow, one of the stars of british psych pop. They released in 1968 one of the most representative LPs in that field, though Keith had already found success the previous year with his first solo single "Excerpt From A Teenage Opera", made under his alliance with pop magician Mark Wirtz.

After two more singles and the split of Tomorrow, Keith did some producing work for other artists and made a few recordings with some famous friends like Steve Howe, Nicky Hopkins, Ron Wood o Aynsley Dunbar. But the EMI record label wasn't really impressed and those songs were kept unreleased for many years. His next project wans't quite lucky either. Keith had teamed with his writing partner Ken Burgess and Andrew Loog Oldham was very interested in their material but when a release time was due, his Immediate label went bankrupt and once again Keith's music remained unreleased.

The Deram label released two singles by Keith West in 1973 and 1974 and then little more was heard of him again in the U.K. Though, in 1974, the german progressive label Kuckuck released the only official LP by Keith under the title "Wherever My Love Goes". After noticing the date of the songs copyright, the general mood of the record and some other details, we can then decuct that this LP could be in fact some kind of compilation from some of those recordings Keith West had previously made, and which had remained in the can.

Indeed, the opening song, "The Power And The Glory", is produced by Andrew Loog Oldham and was almost recorded by Elvis Presley after the cover version made by The Fortunes. Some distinguished musicians appear on the recording: John Weider (Eric Burdon & The Animals, Family), the american Glen Ross Campbell (The Misunderstood, Juicy Lucy), Johnny Almond (John Mayall) or Tommy Eyre (Aynsley Dunbar Retaliation). It's a record much of its time, with some great moments and others more self indulgent, probably because of the abundant smoke of the time. The little jewel on it is probably the closing "Sad Song", the only one not written by Keith but by his writing partner Ken Burgess.

Needless to say that the sales of the album were quite poor, in spite of Kuckuck releasing a single from it ("The Power And The Glory" b/w "Liet Motif"), and with the passing of time and the album being released in Germany only, it has become a bona fide rarity.

A bit later, in 1975, Keith made a new band again with John Weider: Moonrider. Bruce Thomas, after his time with Quiver and before moving to Elvis Costello's Attractions also joined. After Moonrider's selftitled and only album, Keith West made some sporadic recording under pseudonym and had several music related activities: productions, publicity jingles, and his own publishing company which he still runs nowadays. A discreet issue for a story poiting at many more colours. Salud Keith!


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4 comentarios:

18 RODAS FANZINE dijo...

Que curioso, el sábado estuvimos hablando sobre este LP, grace mil

Anónimo dijo...

Sí que hablamos de él y de que nunca lo habíamos visto, que cosa más curiosa, habrá que comentárselo a Íker Jiménez. Keith es uno de los grandes, que nadie lo dude. Mil gracias.

Mario A. González dijo...

Grandioso aporte!. Estaba buscandolo hace mucho. En realidad, este disco no es de 1974, sino de 1971.
Un abrazo y gracias!

Anónimo dijo...

Greetings, and thanks for the great information text.
If anyone got the EXTREMELY RARE version of the Fortunes from the "Power and Glory" song, please post it. Thanks!