jueves, 9 de abril de 2009

Cherry Smash - All 3 Singles & More


Cherry Smash - All 3 Singles & More (1967 - 1969)

La pequeña historia de Cherry Smash bien podría ser la de tantos otros grupos de "flower pop" en la multicolor Inglaterra de finales de los 60. Si bien el parentesco de uno de sus principales miembros, con toda seguridad, les debió ayudar a conseguir el ansiado contrato discográfico.

Bryan Hugg era hermano de uno de los motores del entonces ya afamado grupo Manfred Mann: Mike Hugg. Bryan adoptó el nombre artistico de "Sebastian" y formó en Gosport, cerca de Portsmouth, un grupo bautizado como Cherry Smash, quienes, en el transcurso de unos tres años, editaron tres únicos singles. Únicos porque las seis canciones que habitan en ellos son su corto legado, y también porque son perfectas representantes de cierto psico pop británico de la época, en el que acertadas e imaginativas melodías podían estar perfectamente dirigidas a ocupar los altos puestos de las listas de venta. Aunque tampoco este fuera el caso.

Los hermanos Hugg ya habían escrito juntos alguna que otra canción como "Mr. You're A Better Man Than I", grabada por The Yardbirds en 1966 y versioneada hasta la saciedad por mil grupos de garage en todo el mundo. Poco después, y ayudados por uno de los guitarristas del grupo, Mick Gill, se marcaron la preciosa "Sing Songs Of Love" que sirvió como primer single de Cherry Smash a finales de 1967. Pocos meses más tarde, una versión diferente y más corta de la canción (aquí incluida) aparecía en la banda sonora de "Up The Junction", pelicula musicada por Manfred Mann. Aunque la intervención de Cherry Smash, por alguna razón, no aparecía en los créditos del disco.

Hubo que esperar casi un año para la edición del segundo single, "Goodtime Sunshine", publicado por Decca tras la deserción de Mick Gill. Nuevamente compuesta por los hermanos Hugg, es una de esas canciones de "pop perezoso", al estilo de algunas de The Kinks, que podría ser una perfecta sintonía para algún etéreo verano perdido. La cara B, era mucho más que eso, con un buen riff y una acertada melodía. Tampoco el éxito apareció en el horizonte.

Asi que, para el tercer single se eligieron dos canciones externas al grupo, mucho más guerreras y psicodélicas. "Fade Away Maureen" era la cara A y estaba compuesta por Tony Hazzard, quien ya había escrito algunos éxitos para gente como The Hollies, Manfred Mann, Herman's Hermits o The Yardbirds. Pero Cherry Smash tampoco esta vez se unió a la lista de la fortuna. La cara B era una particular versión de "Green Plant", single anterior del grupo americano The Tokens, y también grabada por The Majic Ship.

Corto e intenso legado de otra banda que, en su día, no obtuvo gran cosa del descreído y cínico mundo del pop, pero que, con el tiempo, ha adquirido un status de leyenda en su género. Mundo ingrato.


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The little story of Cherry Smash could well be that of so many other "flower pop" bands in the multicoloured late 60s U.K. Though some relative of one of its main members may well have helped gaining that desired recording contract.

Bryan Hugg was brother of one of the driving forces behind the already famous band Manfred Mann: Mike Hugg. After adopting the artistic name of "Sebastian", Bryan formed a group called Cherry Smash in Gosport, close to Portsmouth. During their three years life, they released only three singles. Only, because the six songs dwelling in them is their complete and short legacy. Short, but perfectly representative of a certain british psych pop of the time, in which well crafted and imaginative melodies could well be aimed at the top of the hit lists. Although this wasn't either the case.

The Hugg brothers had already written together some songs, like "Mr. You're A Better Man Than I", as recorded by The Yardbirds in 1966 and insistently covered at the time by a thousand garage bands all over the world. A bit later, and with the help of one of the band's guitarists, Mick Gill, they wrote the beautiful "Sing Songs Of Love" which served as Cherry Smash first single in late 1967. A few months later, a different and shorter version (included here) appeared in the "Up The Junction" original soundtrack LP. A film with most music written and played by Manfred Mann, though for some unknown reason, the Cherry Smash appearance went completely uncredited.

Almost one year later, and after the departure of Mick Gill, Decca released their second single "Goodtime Sunshine". Again written by the Hugg brothers, it's one of those "lazy pop" songs, in the style of some by The Kinks, which could perfectly be the theme tune for some ethereal and lost summer. The B side was quite more than that, with a good riff and a great melody line. But success again did not appear on the horizon this time.

So, for the third single, two rockier and more psychedelic songs from outside the band were chosen. The A side was "Fade Away Maureen" and was written by Tony Hazzard, who already had penned some hits for people like The Hollies, Manfred Mann, Herman's Hermits or The Yardbirds. But neither this time Cherry Smash joined the fortune list. The B side was a particular cover of "Green Plant", a 1967 single by american band The Tokens, and also recorded by The Majic Ship.

Short and intense legacy from another band who, in their time, didn't get such a great deal from the unbelieving and cynical pop world. But with the passing of time, Cherry Smash has achieved an almost legendary status in its genre. Ungrateful world.



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8 comentarios:

Anónimo dijo...

Great share, many thanky!

18 RODAS FANZINE dijo...

Ahora sí funciona, muchísimas gracias.

Anónimo dijo...

Many thanks!!

Anónimo dijo...

Many Thanks!!

Anónimo dijo...

Muchas Gracias, desde Valdepeñas

Jon dijo...

Thanks for this! Good to have everything this underrated band recorded all in one place.

Anónimo dijo...

really good band a real gem thank you

Niall dijo...

What a wonderful site, and the bio's are fantastic,a lot of work was put into these posts,and it shows, looking forward to your next installments.
Many Thanks !

Niall